翻轉過動人生:從中輟生,到哈佛博士的重生之旅

翻轉過動人生:從中輟生,到哈佛博士的重生之旅

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Publisher 天下雜誌
ISBN9789862419847
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過動三劍客的光中英姿

要怎麼說它呢?就說這是一本包含了「惡童變天鵝的故事集」、「教育科學研究的情蒐」與「教養妙計寶典的指南」的書吧。作者在嘔心瀝血的自我解剖中,有理性研究的出口;在理論研究的探究外,也不乏人生亂中找序的感性對照,而且還配有小秘書的重點筆記,完全展露了作者忍辱負重大半生就等這麼一刻的熱血出場啊!

「過去幾十年來,研究人員和制定政策的人都在鑽研,想要了解如何讓我這類的孩子變得規矩──而且最好是能安安靜靜地守規矩」

這是作者陶德一直的知覺,但直到2013年,他才把自己如何從一個闖禍惡童、退學少年變成一個哈佛教育博士,並成為該教育學院的教師研究員的歷程寫出來出版。走過那些煉獄泥路,在滿身污泥後,陶德除了有一路支持他的母親,還遇見幾個高等教育的好老師,使他更能體會謙卑。他因此發誓等到他能對那些陷在類似困境的父母提供有用資訊時,便會公開他自己的故事。

先看這書的英文名Square Peg: My Story and What It Means for Raising Innovators, Visionaries, and Out-of-the-Box Thinkers(方樁:我的故事,以及何謂養育創新者、遠觀者與超越格局的思考者之意義)。Square Peg一詞取自英諺 Square Peg in a Round Hole把方形樁柱插在圓形洞孔上,以電腦語言直解就是:方與圓兩程式不相容。

此一英諺其實跟我們的「圓鑿方枘」成語相仿,《楚辭九辯》說「圓鑿而方枘兮,吾固知其齟齬而難入」。可惜的是,我知悉的東方教育雖有孔夫子的「因材施教」叨叨念念,但實際運作起來,從來不會因方圓齟齬就讓他們各自重新尋找配對,而是非常實際的將方樁削足適履、硬塞小鞋。

從英文名可知,出生西方的陶德,也陷在同樣處境。因此,他說出自己的故事,為了要幫長久以來一直被迫變形的「方樁們」辯護,以呼求大眾讓方樁做方樁。尤其在他有學術論述能力後,他還說:這些方樁,不只是堂堂正正的好樁,更是有創意、遠見,且是不斷突破格局的前行者。

書中,陶德首先提供生物與神經科學的「複雜系統」觀點,帶我們看見因果之間的多重性、變異性,以及情感/情緒的存在與它和學習的絕對關聯性。然後,再帶我們回到每個孩子的「情境脈絡」,去看待他們作為一個個體的行為意義與他們獨特的學習方式。

陶德引用了愛因斯坦的一句話:「每個人都是天才。但如果你是看魚能否爬樹來判斷牠的能力,牠會抱持著自己很笨的信念過完餘生。」

我喜歡他引這句話來詮釋情境脈絡的重要性,這讓我又想到「緣木求魚」詞語。不過,愛因斯坦那句話多了點諷刺與喜感的延展劇情。畢竟,人爬到樹上找魚,是人自己笨,魚還游在水裡,徒勞無功是人自己的活該。但若是人硬要魚來爬樹,人就不只是單純愚蠢了,他刻意使壞的曲解作為,使得魚無辜受害,讓魚一輩子搞不清楚自己的來處與本能。

而,正是因為去除了情境脈絡,硬要把方樁去皮去肉的塞進圓孔裡,致使那些方樁終生都會在「為何我不是圓樁?」的遺憾悔恨中度過,而造成當下某些國家的教育現況呈現難以收拾殘局的窘境。

所謂的殘局,陶德書裡舉例說「美國當前有五六百萬的孩子被診斷出患有ADHD,數百萬名孩子有閱讀障礙、算術障礙、書寫障礙等因無能處理孩子天生學習差異的需求,而導致許多孩子休學、退學、進入監牢」的現況。

事實上,教育系統的僵硬死寂,辜負的不只這些所謂的特殊孩子,也包括絕多數看似正常的孩子,他們沒被貼標籤只是他們有應付的本事罷了,並不能算是被給予適合他們的教育方法發展潛能。但陶德更要強調的是,那種威嚇體罰、死記硬背、單一訴求、標準測驗等過時的教育方式,尤其使某些孩子被定義為有爆衝惹禍、惡意使壞、無法學習等缺陷的病態孩子,直接受到長期嘲笑、霸凌與孤立,這導致他們情緒受到衝擊,並閉鎖了學習的神經系統。 然而新研究不斷證明,這些孩子只不過腦內神經有著名叫DRD4-7R好追求新奇的基因(相關研究,改天我要好好再寫一篇)。一旦有適合他們的教養方式與工作環境,便能讓他們「不藥而癒」,這種「好奇心」的善用提煉,不只能使他們成為好學生、有用且成功的人,甚至是解決社會災難、建設國家的英雄。可是,不少具備好奇心此等珍貴資產的孩子,卻早早在童年時期就因「疾病標籤」給扼殺了。

我個人認為可惜的地方,是陶德沒有論及兒童服藥與好奇心的利害關係,少了讓讀者理解正負相關的關鍵環節。至於服興奮劑這件事,陶德有經驗談,從他七歲被要求服用談起,他個人回顧是愛恨交織,也有一套成人後對用藥的說法。值得提醒的是,成人後選擇偶爾會服藥的陶德,究竟是在什麼樣的情境下以一個可自主得以負責的成人來說那些意見的

。 其他書中更多細節,就留待有興趣的人自己找來讀了。【還孩子做自己聯盟】的發起人李佳燕醫師和我,都有對這本書聯名推薦,我們說「還孩子做自己」,跟陶德呼籲的「還方樁做方樁」,是一樣的道理。建議關心過動兒的朋友找來充電望遠。其實,任何關心兒童發展、教育與從事兒童相關工作的朋友,都是本書訴求的對象讀者。

近年暢議「翻轉」概念的天下集團,把中文名定為《翻轉過動人生:從中輟生,到哈佛博士的重生之旅》,我猜,親子天下也很願意幫助這群被塞在暗處的孩子一起翻面轉轉被陽光曬曬吧!這書的出現,對我們聯盟也是一番提振鼓舞。(最近不少書都是啊)

對於中文書名,我打趣猜想出版社只照出「中輟過動兒重生到哈佛」這一光譜,是礙於我們社會價值與氛圍,而擺低的謙卑姿態。我個人是很希望陶德所拉高的「創新者、遠觀者與破格思想者」三劍客於光中剪影的英姿,能被台灣讀者感受望見啊!

此景,正是每次我在聯盟研討座談裡,藉由童書舉例所不斷強調的,不是嗎!